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李如一付费电子书更强调风格【资讯】

2019-03-06 23:34:30

制图 王宇

制图 王宇

50多万字的《史蒂夫·乔布斯传》(以下简称乔布斯传)有好几斤重。对于阅读者来说,确实是个重量级的考验。在各大网站上搜索《乔布斯传》的电子书,会找到很多个结果。比如,京东、当当们卖的电子版《乔布斯传》要42元,仅仅比51元的纸书便宜9块钱。当然,很多论坛上,还有免费的《乔布斯传》电子书供读者下载。不过,还是有很多读者愿意在苹果App Store中花45元买唐茶出品的《乔布斯传》电子书。因为,唐茶的电子书做得认真,看起来舒服。

作为唐茶计划的项目总监,李如一算是在中国做电子书正版付费阅读的开荒者。不过,李如一又不是一个传统意义上的创业者。这个对音乐、电影、历史等各种文化都广泛涉猎的80后,把电子书这门生意做得很清新:强调风格,且不矮化内容。

不一样的阅读体验

当过记者、翻译和自由撰稿人的李如一对文字有着非同寻常的美感追求。如果你要联系他,留给你的电子邮箱地址,他会写「at」而非@。无论是唐茶计划的官方微博、网站,还是李如一在网络上所有发表的文字,都会用中文标点符号「」,而拒绝使用“”。

在唐茶的电子书中,这些细枝末节,就镶嵌在字里行间。独家定制的香港设计师柯炽坚设计的信黑体(Xin Gothic)用在唐茶电子书上,更是让那些挑剔的读者觉得与众不同。严格意义上说,这些技术上的细节,更多的传递了一种审美趣味。

很极客的唐茶团队

很多人给李如一贴上了 “极客” 的标签。不过,李如一觉得,自己并不算是个极客。“唐茶团队的技术开发人员其实是比较典型的极客。”

刚开始做唐茶计划时,李如一的团队由5个80后年轻人组成。当时,除了他自己,其他人基本都是兼职。迄今,李如一也没有为唐茶设置一间专门的办公室。他和他的团队分布在北京、上海、杭州、佛山四地办公,平日里大家习惯了用电脑“隔空对话”。

唐茶现在也不过9个人。“我们曾经试图聚在一起办公,但是即使面对面坐着,大家还用电脑交流。”

一顿饭聊出的生意

李如一出生于1980年,学生时代的他算是个文艺青年。那时,他喜欢在网上搜罗各种文艺电影的影评。“很多阅读都是英文的,不太可能在路边书店找到那些资料。”现在回想起来,那时已经算是李如一的电子阅读时代了。大学毕业之后,李如一做了三年娱记。而后辞职,做翻译和自由撰稿人。至今,我们还可以在各大有关科技、翻译以及社交互动网站上找到Lawrence Li(李如一)的ID。

平日里,李如一随身带的三大件是苹果笔记本、iPad和iPhone。问他最近在看什么书,他会拿出iPad,翻着书架上的100多本英文书,从头到尾跟你聊上个把钟头。不过,这并不妨碍他最近一次搬家装了满满二十几箱纸书。

当互联网上各种粗制滥造的电子书蜂拥而上,身为书虫的李如一越发觉得无所适从。“中文电子阅读,实在没有人好好在做。”2010年的一天,李如一和东西网创始人赵嘉敏在必胜客吃饭,聊到电子书,两人一拍即合,决定做本有品质的电子书。严格地说,这并不是一门前期计划周密的大生意。

李如一给这门生意起名字的时候,刻意避开了书、阅读这样的字眼,而是想了个很有古韵的名字:唐茶。“唐茶是日本的一种传统颜色,我们觉得意境不错就用了。”

一种讨好用户的态度

这年10月,李如一将几个在Twitter上结识的朋友攒在一起,开始第一本电子书《失控》的代码编写。2011年7月,《失控》正式在苹果App Store售卖。以凯文·凯利的经典未来学著作“开卖”,让唐茶从一上线就很有腔调。更重要的是,在众多电子书中,看过唐茶版图书的人,第一眼都会有一种如沐春风的感觉。

深知字体对阅读体验有决定性影响的李如一并不满意苹果iOS内建的STHei字体,他干脆买下香港设计师柯炽坚设计的信黑体(Xin Gothic)字体版权。这套字体着实迎合了很多书虫的审美趣味,甚至让不少读者惊呼有了时光倒流的感觉。

唐茶的排版被绝大多数读者认为最是无可指摘。“断行、对齐,这些在越来越多的纸书中都已经开始粗制滥造的细节,在唐茶都得到非常好的处理。”在苹果中国的App Store上,媒体资深人士风端这样评价道。更让界面控们觉得爽的是,文章中的标点使用直角引号,而不用双引号,甚至用户不需要翻到文尾,就可以看到行内浮现出的注释。

这一切,都出自唐茶的一群80后极客团队之手。不过,也正是这样一群对技术痴迷,对细节精雕细琢的“外行人”,反而做出最内行的电子书。“我比大部分做技术的人更了解内容,又比大部分做内容的人更了解技术。这是我适合做这个事情的原因。”每当被问及唐茶为什么会在众多电子书中让人眼前一亮时,李如一总是喜欢这样说。

要知道,现在流传于客户端上的大部分免费电子书,总会让人有想把眼睛挖出来的冲动:几乎不存在设计和排版。要么错别字太多,或者干脆半行字就可以占据一整页,广告更是不可避免。当然,这一切用户还是愿意忍受,因为毕竟是免费的。

和其它电子书选择让广告商买单的方式不同,李如一坚持选择让用户买单。唐茶已经出版的12本电子书中,最便宜的6元,最贵的是《乔布斯传》,售价45元。“收费模式可能听起来很不性感,但做生意不是为了性感,而是要保证这种模式能够做下去。唐茶从上线第一天就开始有收入,这样我会比较有安全感。”在李如一看来,大部分网站把内容免费给了用户,所以他们必须去讨好广告客户。但唐茶的模式是直接从消费者口袋中赚钱,所以只要讨好用户就可以了。

不过,李如一并不认为,做这一切是什么值得骄傲的事情。“阅读体验做好是应该的,这是品质里面最不重要的一点。大家付费买书,最终还是买内容。一般人很少会因为一本书的装帧好就去买一本书。”

一周12000本的销售奇迹

用户看重的内容,对李如一来说,其实就是选好书。自从第一本书上线之后,唐茶陆续发布的书籍涉及小说、评论、传记等,都是正儿八经的正版图书。不过,真正让唐茶脱颖而出的一本书是去年大热的《乔布斯传》。

“和中信出版社谈下来版权是2011年10月份,唐茶版《乔布斯传》的正式上线时间是11月1日。”李如一说。

这本十万火急“赶工”出来的电子书,虽然比纸书延迟了一周才上线,但上线不到24小时,就创造了App Store的销售奇迹,成为苹果中国商店iPhone付费排行榜第一位的应用。

在前三天的限时优惠期间,更有不少用户第一次向App Store付下4.99美元“巨款”。在那场线上、线下疯狂追逐的乔布斯书战中,唐茶版《乔布斯传》在App Store上线首周即销售出12000本,足以让同行汗颜。

《乔布斯传》上市后,很多购买了50多万字、600多页纸书的用户又购买了唐茶版《乔布斯传》。而且,他们中的很多人根本没看过纸书,最终是在手机上把《乔布斯传》看完的。

《乔布斯传》大热之后,有粉丝开始将唐茶版已经发行的12本电子书打包买齐。不过,他们更期待的是,“你们出的书看完了,接下来出什么?”

李如一下一步不再打算出版单行本电子书。“我们会做一个书店app,70本书一起上架,很快就会出来。”当然,这仍然是出于用户阅读方便考虑。“买齐12本书,会让你的手机屏幕看上去很乱不是?”

今年,唐茶的目标是做1000本电子书。而且,安卓版唐茶电子书的开发工作已经开始。李如一希望唐茶电子书制作能够流水线化,但不会放弃对排版等一切细节上的追求。“我们不会选择直接用软件去转化电子书,虽然那是最简单的方法,但不会有好的口碑。”

记者手记:用作品说话的创业者

认识李如一的人,都知道他是个特别精致的人。比如,喜欢穿黑色衣服,会随身准备浸过酒精的纸来擦眼镜和手机屏幕。连他自己也承认,“对于我在乎的事情,我是比较讲究一点。”

问他在哪里见面方便,他很快发来短信,约在北京的老书虫书店。聊了两个多小时,他只喝了一杯现磨咖啡。采访结束,他原地不动,找服务生要一听可乐,打开笔记本电脑,开始“办公”。李如一不是那种坐在办公室里焦头烂额的创业者。

5岁开始学钢琴,高中接触西方实验音乐,大学读英语专业,对电影、音乐、历史等众多领域都有着不一般的见地。再看看李如一成长的地理坐标:深圳长大,广州读大学,后来又在北京、上海两地工作。北、上、广、深四地辗转过来,让这个年轻人比同龄人更多了一份思想上的自由与开放。采访时,他可以“跑题”跟你聊起古典音乐。这些与电子书最无关的一切,恰恰是李如一赋予唐茶最精髓的所在。

刘如一也不是一个传统意义上的创业者。用他的话说,“只是想做一件别人不做的事情,又恰好把这件事情转成了一门生意而已。”

很多人理解创业就意味着产品要尽快上线,创业成功就是有没有赚到钱。李如一并不理会这些,他还是比较喜欢用作品说话。用他的话说,设计就是要考虑受众,这不是什么深刻的道理。

新报记者 张琦

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